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Polo 2.0 – Gladiator Polo Recreates The Game

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Text by Heather Buchanan – Photos by David Lominska

The Stadium in Wellington, FL takes on a Roman flare as Gladiator Polo™ transforms the arena into “The Coliseum” where polo teams battle in a fast paced, action packed and spectacle filled game. High goal players are attracted to participate in the new format which offers formidable prize money, $250,000 the world’s largest polo purse, and is aired on the NBC Sports Network. With names like Spartacus and Spiculus, each team of three players competes in an arena a fraction of the size of the traditional field with spectators front and center to the action.

Mark Bellissimo, Managing Partner of the International Equestrian Group (IEG), last year purchased the International Polo Club Palm Beach (IPC), adding a third jewel in the crown alongside the Palm Beach International Equestrian Center and Adequan Global Dressage Festival. His strategy to grow equestrian sport is to attract a general audience with innovation, excitement and pageantry.

Bellissimo created the Gladiator Polo™ League commenting, « This does not displace our core interest in high-goal grass polo, but rather is a concerted effort to create a robust and critical gateway to bring more players, patrons, spectators, and sponsors into the sport of polo. »

Bellissimo added, « We will commit significant resources Gladiator Polo™ by creating both amateur and professional leagues that, over time, will provide substantial income and opportunities to both emerging and seasoned professionals and make the sport higher-profile and more accessible at all levels. In order to create a true professional sport, you need to create personalities for athletes, spectator enthusiasm, and strong sponsor support, as well as media interest. That is the only formula for long-term success in sport.« 

The U.S. Polo Assn. brand is the presenting sponsor of the 2017 league. David Cummings, CEO and President of USPA Global Licensing, commented, « I can’t think of a better way for a spectator to get up close and personal to the action of the game and to really see the athletic ability of both the horse and rider. Gladiator Polo is hockey on horseback. »

New Gladiator Polo™ Divisions are planned to also include amateurs with children’s, adults, women’s, colleges, and national city leagues. Hold onto your chariot!

http://gp.coth.com/

Click here to see the Inaugural Gladiator Polo™ highlight reel View Gladiator Polo Facebook Page

****** French version******

Gladiator Polo : Veni Vidi Vici Wellington

Un air de Rome Antique plane sur le Stade de Wellington, qui se transforme en Colisée alors que les équipes de polo font le spectacle. Les meilleurs joueurs sont appelés à participer à ce nouveau format de compétition, offrant la plus grande récompense jamais vue pour du polo : 250 000 $. D’un côté l’équipe Spartacus, de l’autre Spiculus, chacune composée de trois joueurs. Ils s’affrontent sur un terrain plus petit qu’à l’accoutumée, devant des spectateurs au cœur de l’action.

« Ceci ne change pas notre intérêt majeur pour le polo de haut niveau, justement, nous créons afin d’attirer de nouveaux spectateurs, joueurs, sponsors et clients pour le sport qu’est le polo. » Mark Bellissimo, déjà à l’origine du Polo Club international de Palm Beach a créé la ligue de Gladiator Polo afin de rendre le sport plus attractif en y ajoutant une pointe d’innovation et d’artifice.

« Nous allons créer une ligue amateur et une ligue professionnelle qui, à moyen terme, prémunira d’un revenu substentiel et d’opportunités les professionnels, émergeants ou chevronnés. Le sport sera plus accessible à tous les niveaux. Pour rendre ce sport plus professionnel, il faut créer une image aux joueurs, cultiver l’enthousiasme des spectateurs, et le fort soutien des sponsors et des médias, continue Mark Bellissimo, C’est la seule recette pour du succès à long terme dans le sport. » Aujourd’hui, la marque U.S. Polo Assn. est LE sponsor de la ligue 2017.

David Cumming est le CEO et le Président d’UPSA Global licensing commente avec enthousiasme « Je n’imagine pas une meilleure manière pour le spectateur d’être au plus près de l’action du match, de voir la technique affûtée des joueurs et des chevaux. Gladiator Polo, c’est du hockey à cheval. »

Les nouvelles catégories de Gladiator Polo incluront les amateurs avec des sections enfants, adultes et féminines, dans chaque ligue nationale. Aléa jacta est pour le reste.